Celem FAOW jest działalność na rzecz rozwoju obszarów wiejskich i ich mieszkańców, wspieranie i upowszechnianie zrównoważonego rozwoju obszarów wiejskich, rozwoju społeczeństwa obywatelskiego, rozwoju gospodarki opartej na wiedzy, budowanie partnerstwa i dialogu na rzecz zrównoważonego rozwoju wsi oraz aktywizowanie społeczności lokalnych na obszarach wiejskich.

Powyższe cele obejmują m.in. wykonywanie zadań w zakresie:

  • działalności wspomagającej rozwój wspólnot i społeczności lokalnych,
  • działalności wspomagającej rozwój gospodarczy, w tym rozwój przedsiębiorczości,
  • promocji zatrudnienia i aktywizacji zawodowej osób pozostających bez pracy lub zagrożonych zwolnieniem z pracy,
  • nauki, edukacji, oświaty i wychowania,
  • ochrony środowiska, ekologii i ochrony przyrody oraz ochrony dziedzictwa przyrodniczego,
  • kultury, sztuki, ochrony dóbr kultury i tradycji,
  • inicjatyw służących poszerzaniu płaszczyzn dialogu społecznego i komunikowania się społeczności lokalnej z innymi podmiotami w kraju i za granicą
  • krajoznawstwa oraz wypoczynku dzieci i młodzieży,
  • rozwoju świadomości obywatelskiej i kulturowej,
  • pomocy społecznej, w tym pomocy rodzinom i osobom zamieszkałym na obszarach wiejskich, będącym w trudnej sytuacji życiowej, oraz wyrównywania szans tych rodzin i osób,
  • działalności charytatywnej,
  • ochrony i promocji zdrowia,
  • działania na rzecz osób niepełnosprawnych,
  • upowszechniania kultury fizycznej i sportu,
  • pomocy ofiarom katastrof i klęsk żywiołowych,
  • upowszechniania i ochrony praw konsumentów,
  • działań na rzecz integracji europejskiej oraz rozwijania kontaktów i współpracy między społeczeństwami,
  • promocji i organizacji wolontariatu,
  • rozwoju turystyki wiejskiej i agroturystyki,
  • opiniowanie aktów prawnych dotyczących realizacji celów statutowych.